La principale cause de décès liés à l’alcool peut passer inaperçue pendant des années

Décès liés à l'alcool

Les maladies du foie liées à l’alcool sont la principale cause de décès par consommation excessive d’alcool – et même si elles sont curables dès les premiers stades, de nombreuses personnes ne se rendent compte qu’elles en sont atteintes que lorsqu’il est trop tard pour inverser la tendance.

Les décès annuels causés par la maladie sont en augmentation aux États-Unis, après avoir grimpé de 39 % ces dernières années, selon de nouvelles données des Centers for Disease Control and Prevention. Les taux de mortalité sont plus élevés chez les hommes et les adultes âgés de 50 à 64 ans, bien qu’ils augmentent plus rapidement chez les femmes et les jeunes adultes.

“Les gens qui boivent boivent plus qu’avant, donc je pense que c’est le facteur le plus important”, a déclaré le Dr Jessica Mellinger, professeur adjoint de gastro-entérologie et d’hépatologie à la faculté de médecine de l’Université du Michigan. Et, ajoute-t-elle, « nous constatons que pour la première fois dans ce pays, les femmes boivent autant que les hommes ».

Qu’est-ce qu’une maladie hépatique liée à l’alcool ?

Le premier stade de la maladie est la stéatose hépatique, ou stéatose. Cela se produit lorsque la graisse commence à s’accumuler dans le foie, responsable du métabolisme de l’alcool. Dans un deuxième temps, une consommation excessive d’alcool active le système immunitaire de l’organisme, provoquant une inflammation du foie.

“Les deux principales façons d’endommager votre foie sont d’y introduire de la graisse, puis d’y ajouter une inflammation”, a déclaré le Dr Mellinger.

Si ces dommages persistent, du tissu cicatriciel peut s’accumuler dans le foie, conduisant au troisième stade, la cirrhose. Environ 20 pour cent des personnes atteintes d’une stéatose hépatique liée à l’alcool évolueront vers une cirrhose.

Certaines personnes développent également une hépatite associée à l’alcool, qui est une inflammation grave du foie. Cela survient le plus souvent chez les personnes atteintes de cirrhose, mais cela peut survenir à tout moment si les personnes boivent beaucoup (huit à dix verres par jour). La cirrhose du foie et l’hépatite associée à l’alcool peuvent être mortelles.

Indétecté depuis des années
Quelles sont les causes?

Le risque de maladie hépatique liée à l’alcool augmente lorsque les gens boivent plus que les limites recommandées : sept verres par semaine pour les femmes et 14 pour les hommes. Il augmente considérablement pour les femmes qui consomment régulièrement plus de trois verres par jour et pour les hommes qui boivent plus de quatre verres par jour, a déclaré le Dr Sasha Deutsch-Link, chercheuse en gastro-entérologie et hépatologie à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill School. de Médecine. (Étant donné que les femmes métabolisent l’alcool différemment des hommes, elles courent un plus grand risque de maladie si elles en boivent la même quantité.)

À ce niveau de consommation d’alcool, on estime que 90 pour cent des personnes ont des dépôts graisseux dans le foie. La graisse peut commencer à s’accumuler rapidement – dans certains cas, après seulement six mois de consommation excessive d’alcool, a déclaré le Dr Rohit Loomba, chef du service de gastro-entérologie et d’hépatologie à l’UC San Diego Health.

La cirrhose met des années, voire des décennies, à se développer. En conséquence, les maladies hépatiques graves sont plus fréquentes chez les personnes âgées, même si le Dr Deutsch-Link a déclaré avoir vu des jeunes de 20 ans atteints de cirrhose ou d’hépatite associée à l’alcool.

Des conditions métaboliques, telles que l’obésité, le diabète ou l’hypertension, peuvent également endommager le foie. Cela expose les personnes « à un risque accru d’évolution plus rapide vers une maladie du foie à des niveaux de consommation d’alcool inférieurs », a déclaré le Dr Deutsch-Link. La détérioration de la santé métabolique des Américains pourrait être une autre raison de l’augmentation des décès dus aux maladies du foie liées à l’alcool.

 

Quels sont les signes d’une atteinte hépatique ?

Il n’y a aucun symptôme aux premiers stades de la maladie hépatique liée à l’alcool, ce qui la rend difficile à identifier.

«La majorité des personnes susceptibles de développer une cirrhose ne le savent même pas», a déclaré le Dr Loomba.

Lorsque les gens sont diagnostiqués aux deux premiers stades, c’est souvent parce que des analyses de sang ont révélé une fonction hépatique anormale. Ces tests peuvent être effectués dans le cadre d’un dépistage métabolique de routine, ou un médecin peut les recommander s’il est préoccupé par la consommation d’alcool d’un patient. Si les taux d’enzymes hépatiques d’une personne sont anormaux, une échographie ou une IRM. peut déterminer à quel stade de la maladie du foie se trouve la personne.

Cependant, la maladie du foie n’est souvent détectée que lorsque des symptômes alarmants apparaissent à un stade avancé. Un patient peut avoir beaucoup de liquide et un gonflement de l’abdomen, commencer à vomir du sang ou développer une jaunisse.

Comment traite-t-on les maladies du foie liées à l’alcool ?

Étant donné que le foie peut se régénérer, les deux premiers stades de la maladie hépatique peuvent être inversés si le patient cesse de consommer de l’alcool.

“La chose la plus importante est d’arrêter la consommation d’alcool pour ces patients”, a déclaré le Dr Deutsch-Link. Pour y parvenir, de nombreuses cliniques du foie proposent un traitement pour les troubles liés à la consommation d’alcool, notamment une thérapie, des programmes de groupe ou des médicaments pour réduire les fringales.

Une fois qu’une personne a une cirrhose, « cela est généralement considéré comme irréversible », a déclaré le Dr Robert Wong, professeur agrégé clinique de gastro-entérologie et d’hépatologie à la faculté de médecine de l’Université de Stanford. “Et une fois que vous obtenez une cirrhose, vous courez un risque beaucoup plus élevé de complications, de progression, de cancer du foie et, bien sûr, de décès, malheureusement.”

Cependant, le Dr Loomba a noté que même en cas de cirrhose, si les gens arrêtent de boire, « le risque de mourir d’une cirrhose au cours de l’année suivante diminue considérablement ».

Si vous êtes préoccupé par la santé de votre foie, disent les experts, la première étape consiste à parler à un médecin et à lui poser des questions sur les tests de la fonction hépatique. L’objectif est de détecter tout problème le plus tôt possible.

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About Anouilh Boucher

Sa carrière dans le domaine de la rédaction a été définie par son engagement inébranlable en faveur de l'exactitude, de la recherche diligente et de l'attention méticuleuse portée aux détails. Elle a travaillé avec des experts médicaux renommés, notamment les docteurs Amy Myers et Izabella Wentz, mettant son expertise au service de l'éducation des lecteurs et les aidant à relever leurs défis en matière de santé. En tant que passionnée de santé, l'intérêt d'Anouilh pour le monde en constante évolution de la médecine et du bien-être la pousse à examiner minutieusement les informations pour s'assurer qu'elles sont exactes et à jour.

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