Qu’est-ce que la moustique chikungunya et dois-je m’inquiéter ?

Qu'est-ce que la moustique chikungunya et dois-je m'inquiéter ?

La moustique chikungunya (chik-un-GUN-yuh) est une maladie causée par un virus transmis par les moustiques. Son nom signifie “se penche vers le haut” ou “marche voûtée”, car l’infection provoque de fortes douleurs articulaires et musculaires. Les autres symptômes sont une forte fièvre soudaine, des maux de tête, de la fatigue, des éruptions cutanées, des nausées et des yeux rouges. Les symptômes du chikungunya apparaissent souvent dans les 2 à 7 jours suivant la piqûre d’un moustique infecté.

Un vaccin contre le chikungunya a été approuvé aux États-Unis. Mais il n’existe pas de traitement pour l’infection.

Le chikungunya entraîne rarement des problèmes graves ou la mort. De nombreuses personnes se rétablissent en l’espace de quelques semaines. Mais d’autres souffrent de douleurs articulaires et musculaires qui peuvent durer des mois ou des années après avoir été infectées par le virus.

Le traitement de l’infection vise à soulager les symptômes par du repos, des liquides et des médicaments, tels que l’acétaminophène (Tylenol, autres). Ne prenez pas d’aspirine, d’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) ou de naproxène sodique (Aleve) tant que les infections présentant des symptômes similaires à ceux de la moustique chikungunya n’ont pas été éliminées.

En cas de douleurs articulaires et musculaires persistantes, les médicaments qui soulagent la polyarthrite rhumatoïde peuvent être utiles. Demandez conseil à votre professionnel de la santé.

Où trouve-t-on le moustique chikungunya ?

Autrefois cantonné à l’Afrique et à l’Asie, le moustique chikungunya s’est rapidement répandu depuis 2004. Aujourd’hui, plus d’un tiers de la population mondiale vit dans des endroits présentant des facteurs de risque d’infection. Il s’agit des Amériques, de l’Afrique, de l’Asie, de l’Europe et des îles des Caraïbes, de l’océan Indien et de l’océan Pacifique.

Comment se propage-t-elle ?

Le chikungunya se transmet par la piqûre d’un moustique infecté par le virus. Le chikungunya ne se transmet pas de personne à personne. Mais les moustiques attrapent le virus en piquant une personne infectée. Si vous êtes infecté, évitez les nouvelles piqûres de moustiques pour éviter que le virus ne se transmette à d’autres personnes. Évitez également les voyages.

A quel point dois-je m’inquiéter ?

De nombreuses personnes vont mieux et ne présentent aucun autre symptôme au bout d’une à deux semaines. Mais d’autres peuvent souffrir de douleurs articulaires et musculaires pendant des mois, voire des années. C’est ce qu’on appelle l’arthrite chronique du moustique chikungunya. Elle touche au moins 40 % des personnes infectées par le virus.

Il est rare que le chikungunya entraîne la mort. Mais le virus peut provoquer de graves problèmes chez certaines personnes. Les personnes les plus exposées sont les personnes âgées, les personnes souffrant d’affections de longue durée telles que l’hypertension artérielle ou le diabète, les jeunes enfants et les femmes enceintes qui pourraient transmettre le virus à leur bébé. Les complications peuvent inclure de graves problèmes oculaires, cardiaques et nerveux. Les personnes qui ont été infectées une fois sont susceptibles d’être protégées contre de nouvelles infections.

Comment puis-je prévenir l’infection ?

Les adultes qui présentent un risque de contracter le chikungunya peuvent choisir de se faire vacciner. Un vaccin a été approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis. Il s’agit d’une injection d’un virus du moustique chikungunya affaibli et le vaccin est administré en une seule dose.

Si vous voyagez dans une région où des épidémies de chikungunya sont connues, veillez à ne pas contracter l’infection. Le chikungunya ne se transmettant pas d’homme à homme mais par les moustiques, la prévention des piqûres est votre meilleure protection. Suivez ces conseils pour éviter les piqûres de moustiques :

Utilisez un insectifuge contenant du DEET ou de la picaridine. Vérifiez qu’il est homologué par l’Agence de protection de l’environnement.

  • Portez des manches longues et des pantalons.
  • Éliminez les eaux stagnantes dans la mesure du possible.
  • Protégez-vous à l’intérieur avec des écrans, l’air conditionné et des moustiquaires.
  • Si vous êtes enceinte, surtout en fin de grossesse, ne voyagez pas dans un endroit où sévit une épidémie de chikungunya. Le virus peut être transmis à votre bébé et entraîner de graves complications.

Si vous êtes une personne âgée ou si vous souffrez d’une affection telle que le diabète ou une maladie cardiaque, vous avez un risque accru de contracter une maladie grave. Dans la mesure du possible, ne voyagez pas dans les zones où sévit une épidémie de chikungunya.

Quand dois-je consulter un professionnel de la santé ?

Consultez votre prestataire de soins de santé si vous pensez que vous ou un membre de votre famille avez contracté le chikungunya. Ceci est particulièrement important si vous avez récemment voyagé dans une région où sévit une épidémie. Votre médecin pourra vous prescrire des analyses de sang pour rechercher le chikungunya ou d’autres maladies similaires. Si vous êtes malade du chikungunya, évitez les nouvelles piqûres de moustiques pour empêcher la propagation du virus.

About Anouilh Boucher

Sa carrière dans le domaine de la rédaction a été définie par son engagement inébranlable en faveur de l'exactitude, de la recherche diligente et de l'attention méticuleuse portée aux détails. Elle a travaillé avec des experts médicaux renommés, notamment les docteurs Amy Myers et Izabella Wentz, mettant son expertise au service de l'éducation des lecteurs et les aidant à relever leurs défis en matière de santé. En tant que passionnée de santé, l'intérêt d'Anouilh pour le monde en constante évolution de la médecine et du bien-être la pousse à examiner minutieusement les informations pour s'assurer qu'elles sont exactes et à jour.

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