David Barnes, Américain détenu en Russie, reconnu coupable par un juge de Moscou

David Barnes, Américain détenu en Russie

David Barnes, du Texas, a été condamné à 21 ans de prison dans une colonie pénitentiaire russe.
Un juge russe a reconnu coupable mardi un Texas pour avoir abusé de ses deux fils entre 2014 et 2018 aux États-Unis, même si les forces de l’ordre de la banlieue de Houston qui avaient enquêté sur ces allégations n’ont jamais trouvé de motif de porter plainte.

David Barnes, 66 ans, a été condamné à 21 ans de prison dans une colonie pénitentiaire russe de haute sécurité. Son avocat, Gleb Glinka, a déclaré qu’il envisageait de faire appel.

“Franchement, je suis horrifié”, a déclaré Glinka à ABC News devant le palais de justice. “Il n’y avait pratiquement aucune preuve sur laquelle le tribunal pouvait fonder ce verdict.”

Barnes, originaire de Huntsville, en Alabama, est détenu à Moscou depuis janvier 2022. Son procès au banc a commencé à l’automne 2022, mais a eu lieu plusieurs jours non consécutifs et ne s’est terminé que lundi. Barnes a témoigné pour sa propre défense vers la fin du procès.

Il a été arrêté par les autorités russes quelques semaines après que sa famille a déclaré qu’il s’était rendu à Moscou pour voir ses enfants et demander un droit de visite auprès d’un tribunal de la famille russe.

Les enfants de Barnes auraient été emmenés illégalement hors des États-Unis en 2019 par son ex-femme russe Svetlana Koptyaeva lors d’un différend concernant la garde, ce qui a amené Interpol à émettre des avis d’avertissement jaunes mondiaux pour annoncer que les garçons étaient portés disparus.

“Je n’ai volé personne”, a déclaré Koptyaeva mardi devant le palais de justice. “Je protégeais juste mes enfants.”

Un mandat d’arrêt pour ingérence criminelle dans la garde des enfants contre Koptyaeva avait déjà été émis par les procureurs du comté de Montgomery.

Une plainte pénale a déclaré que Koptyaeva “n’avait respecté aucune condition pour voyager hors des États-Unis avec les enfants” et qu’un agent du FBI pensait qu’elle avait initialement pris l’avion avec les enfants de Houston à Istanbul.

Barnes a ensuite été désigné par un tribunal du Texas comme tuteur principal des enfants, bien que cette désignation soit inapplicable en raison de la disparition des enfants des États-Unis.

Koptyaeva s’était déjà adressée aux forces de l’ordre du Texas pour alléguer que Barnes y avait abusé des enfants, mais les autorités du Lone Star State ont enquêté sur ces allégations et n’ont trouvé aucune base pour porter plainte contre lui.

En 2018, le ministère de la Famille et des Services de protection du Texas a trouvé des preuves insuffisantes pour étayer les accusations d’abus et a classé l’affaire, tandis qu’en 2023, Kelly Blackburn, du bureau du procureur du comté de Montgomery, a déclaré à ABC News : « À l’heure actuelle, il n’y a aucun les accusations émanant du comté de Montgomery dont nous avons connaissance permettraient à M. Barnes d’être placé en détention. »

“Je sais que tous ceux qui ont entendu et enquêté sur les allégations d’abus sexuels sur des enfants soulevées par Mme Barnes lors de la procédure de garde des enfants ne les ont pas trouvées crédibles”, a déclaré Blackburn mardi. “L’affaire d’interférence de Mme Barnes dans la garde des enfants est toujours en cours et le mandat d’arrêt contre elle est toujours actif.”

Après l’arrivée de Barnes en Russie, Koptyaeva a signalé les allégations du Texas à la police de Moscou. Koptyaeva a ensuite témoigné dans le cadre du procès.

Elle a déclaré par courrier électronique à ABC News que les enfants avaient été maltraités par Barnes, alléguant qu’ils avaient éprouvé « de la souffrance et de la douleur » et qu’elle avait quitté les États-Unis avec eux pour leur protection. Barnes a nié les allégations.

Contrairement à d’autres Américains détenus en Russie, toutes les précédentes comparutions de Barnes devant le tribunal se sont déroulées à huis clos pour la presse et les représentants de l’ambassade américaine. ABC News a eu accès à la lecture du verdict mardi.

Barnes est apparu dans une cellule de la salle d’audience, déclarant à un journaliste d’ABC News que même si les déplacements au tribunal ont été très épuisants, il estime que la justice triomphera.

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