Il a visité tous les coins de la Terre. Maintenant, il veut tenter un défi très différent

Maintenant il veut essayer

Debout au pôle Sud au début de l’année, alors que le vent soufflait sur l’Antarctique, le blogueur de voyage Johnny Ward a ressenti un sentiment de soulagement.

Une semaine auparavant, début janvier 2024, il avait lutté dans la neige et la glace pour atteindre le sommet du massif Vinson, le plus haut sommet de l’Antarctique.

Des années auparavant, en 2017, il était devenu le premier Irlandais à visiter tous les pays du monde.

Aujourd’hui, après des décennies de voyages et d’alpinisme, Ward pourrait revendiquer une autre première mondiale : le Grand Chelem de l’Explorateur Ultime, qui consiste à atteindre le plus haut sommet de chaque continent et à visiter les pôles Nord et Sud en plus de visiter tous les pays.

“Je me sens soulagé”, a déclaré Ward à CNN Travel alors qu’il rentrait lentement chez lui en Thaïlande après avoir conquis le massif du Vinson (4 892 mètres d’altitude), puis mis le pied sur le pôle Sud.

“Mais je suis aussi conscient que je suis un gars normal, pas un athlète de classe mondiale, donc je suppose que c’était plus une question de résilience et de détermination que de n’importe quelle capacité.”

 

défi différent

Ward avait déjà consacré une décennie de sa vie, entre 2007 et 2017, à visiter tous les pays du monde (le décompte de Ward inclut les 193 pays reconnus par l’ONU, plus le Vatican, les territoires palestiniens, Taiwan et le Kosovo).

Cet incroyable voyage l’a vu faire du stop sur un porte-conteneurs d’Oman à Socotra au Yémen, voyager par voie terrestre du Caire au Cap et voyager de la Corée du Sud à l’Australie en bus et en bateau.

«J’ai toujours voulu être libre. Et à l’origine, je pensais que le plus libre que l’on puisse être était de visiter tous les pays », a-t-il déclaré. « Une fois que j’ai atteint près de 100 pays, je me suis fixé comme objectif d’être le premier Irlandais à visiter chaque pays, et à ce stade, l’un des plus grands. le plus jeune à le terminer.

Mais une fois qu’il a réussi à visiter tous les pays du monde, Ward dit qu’il s’est retrouvé en tête-à-queue.

“Cela avait été un objectif de vie énorme, pendant plus d’une décennie de ma vie, et puis quand j’ai fini, j’étais un peu perdu”, a-t-il déclaré.

 

 coin de la Terre

« J’ai commencé à mal manger, à trop boire, à prendre du poids et j’ai ignoré mes affaires. »

Ward a décidé que la meilleure façon de surmonter ce problème était de se lancer à nouveau un défi.

Il a commencé à courir des ultramarathons et à escalader des montagnes, et a vite découvert qu’avec un objectif et une direction extrêmes, il était de nouveau capable d’aimer la vie.

“Alors j’ai couru avec”, a-t-il expliqué. « Je pense que si vous voulez courir, courez la course la plus difficile au monde. Et si vous comptez escalader des montagnes, jetez votre dévolu sur l’Everest.

Déjà l’une des quelque 250 personnes qui ont visité tous les pays du monde, Ward a jeté son dévolu sur une autre réalisation incroyable, The Explorer’s Grand Slam.

Lorsque Ward a réalisé qu’il pourrait peut-être devenir la première personne au monde à visiter tous les pays du monde et à terminer le Grand Chelem de l’Explorateur, il n’a pas hésité et a passé sept ans à alpiniser pour atteindre son objectif.

« Être le premier ? » a déclaré Ward, après avoir terminé ce qu’il appelle désormais The Ultimate Explorers Grand Slam.

“Fou. Je vais créer un site Web maintenant pour aider les autres, et j’espère que je ne serai pas le seul longtemps.

Selon Ward, l’aspect le plus difficile de ces défis n’était pas nécessairement la logistique, l’entraînement ou la forme physique, mais plutôt l’argent nécessaire pour les relever.

Visiter tous les pays du monde était déjà assez cher en soi, mais l’ascension du mont Everest a coûté à Ward 77 000 $, et ce n’était que l’un des sept sommets qu’il devait gravir.

Une fois cette somme payée, il devait encore dépenser de grosses sommes pour visiter les pôles Nord et Sud.

Ward a pu financer ses voyages grâce à son esprit d’entreprise. La vie qu’il mène aujourd’hui est quelque chose qu’il n’aurait jamais imaginé étant enfant.

Né à Galway, en Irlande, il a raconté à CNN Travel comment des problèmes domestiques l’avaient forcé, lui, sa mère et sa sœur, à changer de nom et à fuir vers l’Irlande du Nord – une partie du Royaume-Uni – où il allait grandir, pendant que son père était en prison.

«Nous avons passé les dix années suivantes à bénéficier de l’aide sociale», a déclaré Ward. «Je me souviens toujours de mes amis d’école qui allaient en vacances en Espagne ou en Floride et qui étaient très jaloux.

« C’est peut-être ce qui a allumé l’étincelle du voyage pour moi, et dès que j’ai terminé mes études universitaires, j’ai pris un vol moins de 12 heures plus tard. Une petite gueule de bois, j’ai atterri à New York et je n’ai plus jamais vécu au Royaume-Uni ni en Irlande.

Pour payer ses voyages, il a enseigné l’anglais en Thaïlande et en Corée du Sud, a travaillé en Australie et s’est même inscrit à des recherches médicales.

En chemin, il a lancé One Step 4 Ward, un blog de voyage à succès, qui a fait de lui un millionnaire.

“Je ne suis pas sûr que ce que j’ai fait soit particulièrement important en soi”, a déclaré franchement Ward.

« Mais je pense que c’est un bon message que venant d’un milieu comme le mien, les gens comme moi peuvent aussi faire des choses plutôt cool dans leur vie.

« Vous n’avez pas besoin d’une famille riche ou d’une bonne scolarité. Tout le monde peut réaliser ses rêves.

Appeler Ward piloté serait un euphémisme : il a décidé avec désinvolture de courir un marathon en Antarctique en attendant que le temps s’éclaircisse pour son voyage vers le pôle Sud.

Il espère maintenant ne pas retomber dans de mauvaises habitudes après avoir relevé le dernier défi de sa liste de choses à faire.

À mesure que la communauté du voyage devient plus compétitive – la plus jeune personne à avoir visité tous les pays du monde n’avait que 21 ans lorsqu’elle l’a fait – les défis comme celui-ci sont devenus non seulement plus difficiles, mais aussi plus extravagants et plus coûteux.

Alors, où ira Ward ensuite, par exemple ? Espace? Le fond de la fosse des Mariannes, le point le plus profond de l’océan ? Ou va-t-il refaire tous les pays du monde ?

 

Maintenant il veut essayer

About Anouilh Boucher

Sa carrière dans le domaine de la rédaction a été définie par son engagement inébranlable en faveur de l'exactitude, de la recherche diligente et de l'attention méticuleuse portée aux détails. Elle a travaillé avec des experts médicaux renommés, notamment les docteurs Amy Myers et Izabella Wentz, mettant son expertise au service de l'éducation des lecteurs et les aidant à relever leurs défis en matière de santé. En tant que passionnée de santé, l'intérêt d'Anouilh pour le monde en constante évolution de la médecine et du bien-être la pousse à examiner minutieusement les informations pour s'assurer qu'elles sont exactes et à jour.

View all posts by Anouilh Boucher →

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *