Les dommages causés aux câbles sous la mer Rouge mettent en évidence la menace de conflit à la frontière du Moyen-Orient

Câbles sous la mer Rouge

Les dommages causés aux câbles sous-marins en mer Rouge suscitent des inquiétudes

Les dommages mystérieux causés aux câbles de communication vitaux sous la mer Rouge ont suscité des inquiétudes quant à savoir si le conflit au Moyen-Orient commence désormais à menacer l’Internet mondial.

Tout comme les eaux au large du Yémen abritent des voies de navigation cruciales, elles constituent également un emplacement critique pour les câbles sous-marins qui transportent le courrier électronique et d’autres trafics numériques entre l’Asie et l’Occident. Une douzaine de câbles traversent la zone, et d’autres sont prévus.

Ces faisceaux de fibres de verre, aussi épais qu’un tuyau d’arrosage, “sont extrêmement importants”, a déclaré Tim Stronge, vice-président de la recherche chez TeleGeography, qui analyse le marché des télécommunications. “Plus de 90 pour cent de tout le trafic de communication entre l’Europe et l’Asie passe par ces” câbles.

À la fin du mois dernier, Seacom, une société spécialisée dans les communications vers les pays africains, a remarqué que les données avaient cessé de circuler sur sa ligne qui relie Mombasa, au Kenya, à Zafarana en Égypte, en passant par la mer Rouge.

Au même moment, deux câbles reliant l’Ouest à l’Est ont été détruits, affectant 25 pour cent du trafic traversant la zone, selon une estimation de HGC Global Communications, une société de télécommunications basée à Hong Kong.

Dans une interview depuis son bureau de Johannesburg, Prenesh Padayachee, directeur du numérique et des opérations de Seacom, a déclaré que les dommages causés au câble de son entreprise se sont produits au fond de la mer Rouge, dans les eaux yéménites à environ 650 pieds de profondeur. Les deux autres câbles endommagés se trouvent à proximité.

Ce qui a désactivé les câbles n’est toujours pas clair. Les soupçons se sont concentrés sur les rebelles Houthis du Yémen, mais les Houthis, qui ont attaqué de nombreux navires dans la région en signe de solidarité avec les Palestiniens de Gaza pendant la guerre entre Israël et le Hamas, ont nié toute responsabilité.

M. Padayachee a déclaré que la cause des dommages resterait inconnue jusqu’à ce qu’un navire de réparation parvienne à remonter le fil et à l’examiner. Parmi les candidats figurent une ancre traînée par un navire, une perturbation des fonds marins ou un sabotage. “Nous ne pourrons le savoir qu’une fois que nous aurons levé le câble”, a-t-il déclaré.

Organiser les réparations s’avère difficile. Seacom travaille avec une société appelée E-marine, qui possède des bateaux dans la région voisine d’Oman, pour résoudre le problème, mais M. Padayeechee a reconnu que le travail nécessite d’évaluer la situation politique et d’obtenir des permis du Yémen.

Il a dit qu’il espérait que les travaux pourraient démarrer le mois prochain.

Même si Seacom a réussi à faire en sorte que la majeure partie de son trafic Internet soit redirigée via d’autres câbles, M. Padayachee s’est dit irrité par l’instabilité régionale qui entrave les efforts de réparation. « Nous préférerions avoir des délais définitifs qui ne soient pas dictés par les situations géopolitiques », a-t-il déclaré.

Avoir autant de câbles traversant une zone aussi volatile est également une préoccupation. Les lignes individuelles sont relativement faciles à endommager. Alors que les câbles sont enterrés et blindés près du rivage, plus loin en mer, ils reposent sur le fond avec peu de protection.

M. Stronge a estimé qu’il y avait environ 500 câbles sous-marins dans le monde et qu’il y avait en moyenne 100 ruptures par an. La plupart du temps, une sorte d’accident maritime, comme une ancre qui bouge, s’avère en être la cause, a-t-il déclaré.

M. Stronge a déclaré que ce qui compensait la fragilité des câbles individuels était la redondance que les opérateurs avaient intégrée au système. Il a déclaré que même si tous les câbles de la mer Rouge étaient coupés, le trafic Internet, comme celui des pétroliers, pourrait être redirigé autour du Cap de Bonne-Espérance, à la pointe de l’Afrique, ou vers l’est, via Singapour, le Japon et les États-Unis, vers l’Europe. “C’est plus lent, mais cela peut être fait”, a-t-il déclaré.

 

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About Anouilh Boucher

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