Découvrir l’effort mental de la lecture à l’aide de la technologie de suivi des yeux

Découvrir l'effort mental de la lecture à l'aide de la technologie de suivi des yeux

Lorsque nous lisons, suivi des yeux , nous stockons toutes sortes d’informations dans notre cerveau. Par exemple, nous pouvons nous souvenir de détails sur la vie de nos personnages préférés ou d’événements clés qui ont influencé l’intrigue d’une histoire. Le cerveau est un excellent réservoir d’une grande partie – mais pas de la totalité – de ce que nous lisons. L’une des capacités les plus remarquables du cerveau humain est son aptitude à retenir des informations sur de longues périodes. C’est ce que l’on appelle la mémoire à long terme (MLT), le système de mémoire qui stocke les informations dans le cerveau pendant une très longue période. La MLT nous permet de nous souvenir de notre expérience de la lecture (par exemple, ce que nous avons ressenti en nous pelotonnant sous une couverture et en savourant une bonne histoire), ainsi que des informations spécifiques que nous avons lues (comme les noms des personnages ou les faits d’un manuel de science). Cependant, toutes les informations que nous lisons ne sont pas automatiquement “sauvegardées” dans notre cerveau comme le sont les informations stockées sur le disque dur d’un ordinateur. Lorsque la charge de travail cognitif est élevée – c’est-à-dire lorsque la lecture est un processus mental particulièrement difficile ou exigeant – le contenu de ce que nous lisons peut ne pas être stocké correctement (ou ne pas être stocké du tout). Cela peut entraîner des erreurs de mémoire lorsque nous essayons de “récupérer” l’information et d’y réfléchir ultérieurement.

Quels sont les facteurs qui influencent la charge de travail cognitive ?

De nombreux facteurs influencent la charge de travail cognitif et donc notre capacité à mémoriser des informations pour plus tard. Parfois, suivi des yeux des facteurs externes (environnementaux) influencent l’effort que nous devons fournir pour lire (figure 1). Les facteurs environnementaux peuvent aller d’un bruit fort que vous entendez dans le couloir à un rayon de soleil qui entre par la fenêtre et vous frappe au visage. Ces facteurs environnementaux peuvent vous distraire et donner à votre cerveau l’impression qu’il est devenu “flou” pendant un moment, ce qui rend difficile le retour à la lecture. Lorsque ces distractions se produisent, vous pouvez avoir l’impression que trop d’informations vous parviennent par vos sens en même temps, encombrant vos pensées et votre concentration, ce qui oblige votre cerveau à travailler plus dur pour rester concentré sur le matériel que vous lisez, afin que vous puissiez l’enregistrer dans la mémoire à long terme. C’est pourquoi il est essentiel d’essayer de lire et d’apprendre dans des environnements qui correspondent à vos besoins, par exemple dans un endroit calme et sans distraction comme la bibliothèque de votre école.

Les facteurs externes ne sont pas les seuls à avoir un impact sur la charge de travail cognitive. Les facteurs internes, c’est-à-dire l’état de votre propre corps, peuvent également avoir un impact sur votre capacité à lire efficacement. Les facteurs internes se présentent sous diverses formes, comme un mal de tête tenace, une sensation de fatigue ou d’agitation, ou même un estomac qui gargouille. Vos parents vous ont probablement dit que le petit-déjeuner est le repas le plus important de la journée. Ils ne plaisantaient pas, et il y a de bonnes raisons scientifiques à cela. Bien manger et maîtriser sa faim peut faire une grande différence dans l’apprentissage. Tout comme les bruits forts ou les lumières vives, les sensations internes peuvent nous distraire, détournant notre attention de ce que nous lisons et obligeant notre cerveau à travailler plus dur pour retenir la matière. La faim peut augmenter votre charge de travail cognitive, car lorsque vous avez faim, votre cerveau vous dit que vous devez accorder plus d’attention à votre alimentation qu’à vos études (figure 1). Après tout, votre cerveau aura toujours pour priorité de vous maintenir en vie, et s’il sent que vous n’avez pas assez de nourriture pour créer de l’énergie pour votre corps, il enverra des signaux disant “nourrissez-moi !”. Cela signifie que lorsque vous avez faim, il vous faut davantage de travail cognitif pour bloquer vos sentiments et sensations internes, ce qui rend plus difficile la concentration sur l’apprentissage et la mémorisation de ce que vous lisez. Lorsque nous ne répondons pas à nos besoins internes, comme un bon repas ou une bonne nuit de repos, notre cerveau est “surchargé” et doit travailler plus dur que ce qu’il ne l’a fait jusqu’à présent.

Comment les scientifiques mesurent-ils la charge de travail cognitive ?

La charge de travail cognitif que nous subissons peut avoir un impact significatif sur notre mémoire et d’autres processus cérébraux, mais il est important de comprendre qu’il ne s’agit pas d’une situation “tout ou rien”. La charge de travail cognitive ne fonctionne pas comme un interrupteur qui s’allume ou s’éteint à tout moment. Par exemple, suivi des yeux , nous pouvons parfois avoir l’impression d’être soumis à une charge de travail relativement faible, comme lorsque nous lisons dans une bibliothèque où le bruit de fond est minime. À d’autres moments, la lecture peut être plus difficile et nous pouvons avoir l’impression d’être soumis à une charge de travail moyenne, comme lorsque nous nous asseyons à l’extérieur pour lire, mais que nous sommes parfois distraits par la brise ou par le bruit des voitures qui passent. Dans ces situations, nous devrons peut-être faire plus d’efforts pour éviter les distractions, comprendre et mémoriser ce que nous lisons. D’autres fois, c’est encore plus difficile. Vous pouvez avoir l’impression d’être soumis à une charge de travail cognitive élevée lorsque vous essayez de lire quelque chose dans un environnement bruyant et distrayant, comme une cafétéria d’école. Le bavardage constant des gens et le cliquetis des ustensiles de cuisine sont susceptibles de détourner votre attention, augmentant ainsi considérablement votre charge de travail. Cependant, pour vraiment comprendre la charge de travail cognitive et son impact sur les performances, nous devons disposer d’un moyen de la mesurer de manière précise et cohérente. L’une des méthodes utilisées par les scientifiques consiste à utiliser un eye tracker, un appareil qui utilise généralement une caméra haute puissance pour prendre des photos des yeux d’une personne afin de déterminer où elle regarde et comment elle le fait.

Le comportement des yeux peut refléter la charge de travail cognitive

Il existe trois comportements oculaires essentiels que vous devez comprendre pour savoir comment les yeux peuvent indiquer aux scientifiques la charge de travail cognitif d’une personne (pour en savoir plus sur les mouvements des yeux, consultez notre précédent article de Frontiers for Young Minds). Le premier comportement est appelé mouvement oculaire saccadé. Il s’agit de mouvements saccadés des yeux qui permettent de mettre au point de nouveaux éléments d’information, comme le fait de se concentrer sur un mot d’une phrase et de passer ensuite au suivant. Les yeux se déplacent rapidement d’un endroit à l’autre, comme lorsqu’on lit un mot et qu’on “saute” au suivant. Le deuxième comportement est appelé fixationPériode pendant laquelle les yeux restent relativement immobiles, ce qui permet à une personne de traiter les informations qu’elle regarde. Le dernier comportement est la dilatation de la pupilleLe degré d’étroitesse ou d’élargissement de la pupille, qui laisse entrer plus ou moins de lumière dans les yeux et donne aux scientifiques des indices sur la charge de travail cognitive d’une personne, c’est-à-dire lorsque la pupille (le petit trou au centre de l’œil qui laisse entrer la lumière) s’agrandit (ou se rétrécit, ce qui s’appelle la constriction de la pupille ; voir la figure 2). Ce comportement de l’œil est particulièrement important car les scientifiques ont découvert que lorsque nos pupilles se dilatent et laissent passer plus de lumière, c’est souvent le signe d’une charge de travail cognitive plus élevée (pour en savoir plus sur cette découverte intéressante, lisez notre autre article de Frontie

About Anouilh Boucher

Sa carrière dans le domaine de la rédaction a été définie par son engagement inébranlable en faveur de l'exactitude, de la recherche diligente et de l'attention méticuleuse portée aux détails. Elle a travaillé avec des experts médicaux renommés, notamment les docteurs Amy Myers et Izabella Wentz, mettant son expertise au service de l'éducation des lecteurs et les aidant à relever leurs défis en matière de santé. En tant que passionnée de santé, l'intérêt d'Anouilh pour le monde en constante évolution de la médecine et du bien-être la pousse à examiner minutieusement les informations pour s'assurer qu'elles sont exactes et à jour.

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